Hoe leg je kinderen de dood bij dieren uit?

hoe leg je kinderen uit wat de dood is

Wij hebben geen huisdieren. Toch wilde ik de dood bij dieren met de kinderen bespreken, maar hoe? De oplossing kwam letterlijk uit de lucht vallen. We vonden een overleden lieveheersbeestje in huis en gaven hem een waardig afscheid in de voortuin.

De dood bij dieren bespreken met je kinderen: hoe doe je dat?

We proberen de kinderen hier thuis te laten opgroeien met een minimum aan ellendige beelden. Dat is niet altijd gemakkelijk in deze digitale wereld waar elke ramp breed uitgemeten op televisie komt, maar we vinden dat ze nog genoeg tijd hebben om zich druk te maken om allerhande ellende.

Wat ik wel graag bespreekbaar maak is ‘de dood’, zoals bij dieren. Een concept dat voor volwassenen eigenlijk al lastig te begrijpen is, maar laat staan voor kinderen. En hoe doe je dat? Ik ben bijvoorbeeld nog steeds erg blij dat June laatst niet meekreeg hoe de helft van een tortelduifjespaartje zijn gruwelijke dood vond tegen de voorkant van een bestelbus – ik zie de dwarrelende veertjes nog voor me. Maar onverwachts bleek de oplossing voor dit probleem bij ons thuis op de huiskamervloer te liggen.

Lees ook: Dierendag: je viert de dierenliefde (of mist het juist)

Hoe ga je om met de dood van een huisdier?

Dier als onderdeel van het gezin

Het bijzondere van huisdieren is dat ze vaak echt onderdeel worden van je gezin. Je hoort niet voor niets dat mensen ook zeggen ‘het zijn mijn kindjes’. Als kind hadden wij een kat. Die was zo ontzettend lief en een echte grote knuffelkat. En hoewel ik al 15 was toen hij overleed, maakte dat moment voorgoed indruk op me. Ik miste hem. Zijn onvoorwaardelijke liefde en knuffels, dat hij spontaan even bij me kwam liggen… Dat was er allemaal niet meer. We waren ongeveer even oud. En het heeft ook echt een paar dagen geduurd voor ik het kon loslaten.

Verdriet en rouw

Bij het verlies van je huisdier komt niet alleen verdriet kijken, maar ook rouw. Accepteren dat je de deur open doet en je niet de trippelende pootjes van je trouwe viervoeter hoort. Of intens missen dat niemand zijn nagels in je been zet 😉

Het verschil met wanneer een direct familielid overlijdt, is dat mensen veel minder (lang) begrip hebben voor het verdriet dat komt kijken bij het verlies van je huisdier. Dat kan best eenzaam zijn. Aan de andere kant is de liefde voor jouw huisdier zo persoonlijk dat een ander dat sowieso vaak maar moeilijk zal begrijpen.

Wat doe je met het lichaam van je overleden huisdier?

Na het overlijden kan je je huisdier begraven in de tuin of bijvoorbeeld laten cremeren. Dat laatste wordt nog weleens overdreven gevonden, maar het kan een heel prettige manier van afscheid zijn. Wij kozen hier ook voor met onze eigen kat. Hij lag mooi opgebaard in een mandje. En ondanks dat het crematorium eigenlijk een brug te ver was voor mijn nuchtere, puberale karakter, vond ik het zo fijn om zijn leven echt te kunnen afsluiten.

Hoe betrek je kinderen bij het overlijden van je huisdier?

Kijk naar de band die je kinderen hadden met jullie huisdier

Volgens mij is dit de basis van het verdere proces. Hadden ze nauwelijks een band met het dier, dan zullen ze minder verdrietig zijn. Maar was het echt hun maatje, dan kan het verdriet heel diep gaan en is het fijn wanneer je dat als ouders serieus neemt.

Vraag wat ze zelf prettig vinden

Willen ze een soort ritueel doen na het overlijden van de kat? Of vinden ze het belangrijk om de hond samen te begraven? En er zijn verschillende opties en het kan voor kinderen heel prettig zijn wanneer ze daarin een actieve rol kunnen spelen. Tekenen is voor jonge kinderen vaak prettig, met oudere kinderen kun je een kaarsje branden of een mooi boekje maken met foto’s en herinneringen van jullie hond of kat.

Blijf erover praten

Niks is zo erg als het gevoel hebben dat je thuis niet terecht kunt met je gevoel. Misschien is je kind een binnenvetter? Informeer na verloop van tijd dan eens hoe het nu gaat en of ze hun overleden dierenvriendje erg missen. Geef ze het gevoel dat hun verdriet er mag zijn. En koop niet te snel een nieuw huisdier om het vorige te ‘vervangen’. Je kunt dan beter wachten tot iedereen daaraan toe is.

Hoe vertel je over de dood bij dieren als je geen huisdieren hebt?

Ook wanneer je zelf geen huisdier hebt, is het volgens mij goed om de dood van dieren te bespreken. Je komt vanzelf een keer langs een vijver waarin een omgekeerde eend ligt. Of dat haasje langs de weg. Een goudvis

Overlijden binnen de familie zorgt voor zorgen

Persoonlijk vond ik het niet zo prettig om de dood te introduceren aan de hand van het overlijden van familieleden. Sowieso omdat de meesten nog leefden toen Rose en May geboren werden. Ik wilde niet dat ze zelf aan de haal zouden gaan met het idee dat als hun overgrootopa kon overlijden, dat ook met papa of mama kon gebeuren. Ze zijn eigenlijk nog te klein om het geheel te overzien en daadwerkelijke risico’s te kunnen inschatten. Daarom leek de dood van een dier me iets veiliger – zeker omdat we toch geen huisdier hebben.

Overleden lieveheersbeestje

Die zondag vloog er een UFC (Unidentified Flying Creature) door de openstaande deur naar binnen. Ik heb een diepgewortelde angst voor alles dat onder de noemer ‘insect‘ valt, dus is het hier thuis noodzakelijk om zo snel mogelijk in te grijpen als er één in huis is.

Normaal gesproken betekent dat: ramen open zetten en beestje naar buiten werken, maar in dit geval hadden we behoorlijke haast. De noodoplossing was een tijdschrift. Het doel werd weliswaar geraakt, maar leek vervolgens onvindbaar. Doordat we moesten rennen, maakte het ons niet zo uit; we konden veilig vertrekken.

Dood lieveheersbeestje

Ik vind het een beetje gênant om te moeten bekennen, maar in mijn panische reactie heb ik een lieveheersbeestje uit de lucht geslagen. June zat rustig te spelen tot ze het dode diertje vond. Het was wel meteen een goede ingang om samen te praten over de dood, ook met de jongste twee.

We waren het erover eens dat hij een waardig afscheid verdiende. Ze knutselde een kruisje in elkaar en begroef hem in de voortuin, naast de voortuin. We hebben hem Tres genoemd, naar de drie stippen op zijn schildje.

IMG_20150902_084401

Misschien is het beter zo

Voortbordurend op de dood van het lieveheersbeestje: we hebben momenteel geen huisdieren. Officieel omdat Ro er geen zin in heeft om altijd de pineut te zijn met de kattenbak of in de stromende regen die door ons zo gewenste hond te moeten uitlaten. Maar stiekem ben ik misschien ook wel een beetje blij dat hij er zo in staat. Want diep van binnen weet ik dat ik verschrikkelijk weekhartig ben en dat is sinds de komst van de kinderen alleen maar erger.

Dat we onze kat moesten laten inslapen, heeft me echt tot in mijn ziel geraakt. En mijn eigen verdriet kan ik volgens mij best nog wel handelen, maar dat van de kinderen?

Hoe gaan jullie thuis om met de dood van dieren?

Volg jij Lotus Writings al op Facebook, Instagram en Pinterest

Lees ook: 


De foto bij dit blog is afkomstig van Shutterstock

Lees ook dit ontroerende blog van Barbara over het verlies van haar geliefde Siamees

About Merel

Merel is eigenaresse en hoofdredactrice van het veelgelezen mama- en lifestylemagazine Lotus Writings. Dol op (iets te veel) snoepen, muziek uit 'haar' tijd en haar passie schrijven, maar het allermeest op Ro en hun drie temperamentvolle dochters June (13), Rose (5) en May (4).

One thought on “Hoe leg je kinderen de dood bij dieren uit?

Laat me weten wat jij hiervan vindt!

%d bloggers liken dit:

Welkom op Lotus Writings! Door deze site te blijven gebruiken, ga je akkoord met het gebruiken van cookies. In de footer van deze website vind je mijn privacyverklaring. Hierin leg ik uit welke persoonsgegevens ik verzamel op Lotuswritings.nl en wat ik hiermee doe. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies "om u de beste surfervaring mogelijk. Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren" hieronder dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten