‘Het geheim van S.,’ noemde dochterlief, destijds acht jaar oud, het weldoordacht: ‘Ja mam, anders weten de kinderen gelijk waar je het over hebt.’ Vanaf een bepaalde leeftijd gaan kinderen vragen stellen bij deze periode. Dat levert nieuwe uitdagingen op als ouder: wanneer ga je het grote geheim van Sinterklaas met je kind(eren) bespreken, hoe zal hij of zij dit ervaren? Ieder kind reageert op zijn eigen manier. De één heeft al vlot door dat bepaalde details niet kloppen, de ander wil juist vasthouden aan dat oeroude verhaal, omringd door gezelligheid en natuurlijk cadeautjes. Vandaag vertel ik vanuit mijn vakgebied hoe kinderen zich ontwikkelen en hoe je het vertellen van Sints geheim kunt aanpakken.

Magisch denken

Kinderen gaan verschillende ontwikkelstadia door. Tot een jaar of zes à zeven kunnen zij nog magisch denken. Dit houdt in dat je kindje gelooft wat anderen hem bijbrengen en aanneemt wat gezegd wordt. Hieronder vallen de verhalen over kaboutertjes, de tandenfee, striphelden, maar ook Sinterklaas. En geef ze eens ongelijk: Sinterklaas en zijn pieten zijn vriendelijk, vrolijk en brengen vaak leuke cadeaus en snoep mee. Wie wil hier nu niet in geloven?

Logisch redeneren

Vanaf een jaar of zeven komt hier verandering in. Kinderen leren rond deze leeftijd namelijk logisch redeneren. Deze fase is voor ouders vaak leuk en spannend, maar ook weleens moeilijk. Je moet toch ‘gedwongen’ afscheid nemen van de mooie verhalen. Als ouders kun je nu twee dingen doen met betrekking tot Sinterklaas: je laat het op zijn beloop en kijkt wanneer je kind er zelf achter komt (bijvoorbeeld op school of doordat hij het zelf ontdekt) of je gaat het gesprek met hem aan. In dat laatste geval vertel je dus op een geschikt moment zelf het Grote Geheim.

Op welke leeftijd moet je het nu eigenlijk vertellen?

Er zit niet echt een leeftijdsgrens aan geloven in Sinterklaas. Het is vooral goed om onderliggende vragen en opmerkingen van je kind eruit te pikken. Als hij/zij veelvuldig vraagt hoe het nu zit met de schoorsteen, opmerkt dat Sinterklaas er steeds heel anders uitziet of wanneer je gewoonweg betrapt wordt op het vullen van schoenen, is het handig om te peilen wat hij/zij nu al weet of vermoedt. Hier kan je dan verder op bouwen en er (leeftijds- en ontwikkelingsgericht) makkelijker mee omgaan.

Praten over het geheim van Sinterklaas

Zoals ieder kind een eigen individu is, zal ook geen reactie hetzelfde zijn. Sommige kinderen reageren bijvoorbeeld boos of teleurgesteld. Het is goed hierover te praten, al dan niet op een later tijdstip, om meer duidelijkheid te krijgen of vragen te stellen. Ook helpt het soms wanneer je vertelt hoe jij het ervaarde toen je dezelfde ontdekking deed. Hierdoor voelt het kind zich niet alleen staan; hij maakt nu immers deel uit van de groep die het geheim van Sinterklaas kent.

Maar zo hoeft het niet te gaan: vaak zal hun reactie je zelfs verbazen. Gezamenlijk deel uitmaken van een geheim maakt je als kind natuurlijk wel groot. En aangezien kinderen op deze leeftijd graag de erkenning krijgen ‘al zo groot’ te zijn, past deze situatie daar goed bij.

Wat zegt de wetenschap?

Psychologisch en pedagogisch gezien zijn er (nog) geen wetenschappelijke bewijzen wat goed of fout zou zijn rondom dit soort geheimen. Maar eerlijk gezegd… Is elk kind en dus elke (gezins-)situatie niet sowieso uniek?

Mijn eigen ervaring

Mijn dochter kwam achter het grote geheim toen ze zes jaar oud was. Ze had natuurlijk wel even gewacht tot ze de cadeautjes van 5 december binnen had en zei tijdens het in elkaar bouwen van haar Lego Friends nog geen week later doodleuk : ‘Oh, mam, maar dat wist ik toch al lang… Ik wist alleen dat het slim was hier voor pakjesavond nog niks over te vertellen.’ Zo zie je maar: ieder zo zijn eigen geheimpje!


Meer lezen:

Daphne Dekkers schreef jaren terug een leuke, herkenbare column geschreven over haar kinderen en de ontdekking van het Sinterklaasgeheim. http://www.telegraaf.nl/vrouw/columns/daphne/article20678446.ece

Leuk is dit verhaal uit de praktijk: Lodi vertelt haar oudste zoon op een goede dag over Sinterklaas. Waar ze echter geen rekening mee hield, is dat de jongste ook in de wandelgangen iets opvangt…

De foto bij dit blog is afkomstig van Shutterstock

Author: Melissa

Melissa (33) is werkzaam als als pedagoge bij een grote organisatie in de kinderopvang. In het dagelijks leven zorgt ze voor haar negenjarige dochter.

5 Replies to “‘Het geheim van S.’ – aldus mijn dochter over Sinterklaas

  1. Zelf kwam ik er vrij snel achter dat het allemaal niet echt was… ik was een kind van de details en zag het snel. Mijn kinderen hebben we altijd zelf laten denken, ook geen moeite gedaan om ze te laten geloven. Geloven ze is het goed… geloven ze niet is het ook goed! Cadeautjes zijn er evengoed wel.

    1. Vind ik wel een mooie, ze komen er vanzelf wel achter. Mijn zusje had dat ook inderdaad, die zag al snel dat de baard van Sinterklaas met elastiekjes vastzat 😀 En de oudste hier vond het vreemd dat Sinterklaas op school heel behaarde armen had haha!

  2. Het verschilt inderdaad per kind. Mijn jongste dochter gelooft al sinds haar kleutertijd niet meer in Sint. Haar oudere broer had pas in groep 4 door dat het allemaal toch wat anders in elkaar stak dan hij altijd dacht.

    1. Oeps haha! Aan de andere kant pikken kinderen dat ook niet altijd op. Bij ons in de klas was het redelijk algemeen bekend dacht ik, tot de juf vroeg: “Wie gelooft nog in Sinterklaas?” Een jongen stak zijn vinger op, pijnlijk!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge